Matěj Hejda
8. června 2016 • 04:57

Překonal rakovinu i posměch. Dotáhne tlouštík Penguins ke Stanley Cupu?

Autor:
TOP VIDEA
NEJ góly Premier League: Rooneyho rekordní trefa za United? Parádní přímák NEJ góly Premier League: Rooneyho rekordní trefa za United? Parádní přímák
Australian Open: Plíšková je ve čtvrtfinále! Porazila Gavrilovovou, zápas ukončila esem Australian Open: Plíšková je ve čtvrtfinále! Porazila Gavrilovovou, zápas ukončila esem
VŠECHNA VIDEA ZDE

Roky byl symbolem obrovského talentu, kterému často chybí stoprocentní nasazení. Americký útočník Phil Kessel dlouho patří k hvězdám NHL, ale až v osmadvaceti letech se mu dostává zaslouženého respektu. Zkušený útočník táhne Pittsburgh Penguins za čtvrtým Stanley Cupem v historii klubu a je největším adeptem na zisk trofeje pro nejlepšího hráče letošního play off.



Jaká to proměna! Z Toronta jej fanoušci doslova vyhnali. V kanadské metropoli sice Kessel zažil střelecky velmi bohaté sezony, přesto se stal jedním ze symbolů úpadku slavného týmu, který je nejdéle ze všech celků NHL čekající na triumf ve Stanley Cupu a v současnosti prochází masivní rekonstrukcí.

Rodák z amerického Madisonu si v největším kanadském městě užil své. Na ledě střílel gól za gólem, ale kvůli prachbídné hře v obranném pásmu byl pod ostrou palbou místních médií. Šli po něm a tichý kluk z malého amerického městečka je na oplátku také neměl příliš v lásce. Často se dostávali do křížku. Členové místních médií napadali útočníka, že fláká tréninky a ve výsledku z toho bylo několik veřejných incidentů.

VIDEO: Podívejte se na incident mezi Kesselem a torontským novinářem


Na konci minulé sezony ale přišlo osvobození. Potápějící Toronto Kessela vyměnilo do Pittsburghu za několik mladých talentů a skvěle bruslící Američan našel novou chuť do hry. V prvních měsících v Pensylvánii se zkušený střelec na křídle Crosbyho lajny příliš neprosazoval, po příchodu trenéra Mikea Sullivana se ale všechno změnilo. Nový kouč mu našel místo ve třetí řadě vedle Nicka Bonina s Carla Hagelina a už trochu zatracovaný střelec se začal znovu pravidelně prosazovat.

To nejlepší ale přišlo až v letošním play off. S 21 body v 22 utkání je baculatý útočník nejproduktivnějším hráčem Pittsburghu a tým kolem hvězd Crosbyho a Malkina táhne za stříbrným pohárem, ke kterému Penguins chybí už jedno jediné vítězství.

„Jeho výkony jsou neskutečné. Hlídáte Crosbyho, Malkina, Letanga a pak takhle ze zálohy na vás vyrukuje takový střelec, je děsně rychlý, má skvělou střelu. V letošním play off je opravdu nezastavitelný. Hodně nedoceněný hráč,“ chválil při finále Východní konference Kessela trenér Tampy Jon Cooper.

Z nechtěného tahounem

Je to opravdu až pohádkový příběh. Tichý Američan z Wisconsinu, který vzezřením připomíná spíš dřevorubce, něž profesionálního sportovce si za desetiletou kariéru v NHL prošel několika těžkými zkouškami.

Na začátku kariéry jej zbrzdila rakovina varlat, kterou úspěšně porazil. Po sezoně 2008/2009, kdy poprvé překonal hranici 30 branek za sezonu, přišla překvapivá výměna z Bostonu do Toronta. Tam jej tehdejší kouč Ron Wilson nařkl, že ve své trenérské kariéře nezažil příliš mnoho hráčů, které by bylo těžší trénovat než jeho a že mu chybí fyzička. Pak následovaly opakované incidenty s kanadskými novináři a závěrem jej přísný kouč John Tortorella k překvapení všech vynechal z americké nominace na Světový pohár.

VIDEO: Rozhovory zkrátka nejsou Kesselovou silnou stránkou

"Jasně, člověk je z toho pokaždé zklamaný. Mám za sebou docela dobré play off a na všech turnajích, kam mě nominovali, jsem si rovněž vedl docela dobře. Ale na druhou stranu nyní bojujeme o Stanley Cup, takže zklamání nemůže být zase tak velké." řekl před nedávnem Kessel, jenž za americkou reprezentaci nastoupil na předchozích dvou olympiadách a v ruském Soči byl dokonce s osmi body nejproduktivnějším hráčem USA.

Pittsburské angažmá zkrátka pro Kessela nemohlo přijít v lepším stádiu kariéry. Je uvolněný, při rozhovorech se opět směje, znovu si užívá střílení gólů. A co víc, stačí už kousek a jeho jméno bude navždy vyryto na nejslavnější hokejové trofeji a třeba těch pohárů nakonec bude ještě víc...

Phil Kessel
Phil Kessel

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Columbus 46 24 8 4 10 155:106 68
2.  Washington 46 24 7 6 9 149:100 68
3.  Pittsburgh 46 24 6 5 11 169:134 65
4.  Montreal 48 23 5 7 13 144:121 63
5.  Rangers 47 26 4 1 16 164:125 61
6.  Ottawa 45 18 7 5 15 122:120 55
7.  Boston 50 19 4 6 21 123:129 52
8.  Flyers 48 13 10 6 19 136:154 52
9.  Toronto 44 16 5 9 14 136:131 51
10.  Carolina 46 16 5 7 18 125:131 49
11.  Florida 48 12 8 9 19 112:133 49
12.  Devils 48 12 8 9 19 110:136 49
13.  Detroit 47 11 9 8 19 120:136 48
14.  Islanders 45 16 3 9 17 129:133 47
15.  Tampa 48 18 3 5 22 130:142 47
16.  Buffalo 46 14 5 9 18 110:128 47

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Minnesota 46 26 4 5 11 152:106 65
2.  Chicago 49 21 9 5 14 137:122 65
3.  Anaheim 49 22 4 9 14 130:123 61
4.  San Jose 47 22 7 2 16 125:107 60
5.  Edmonton 49 18 8 8 15 144:131 60
6.  Nashville 47 20 3 7 17 130:122 53
7.  Calgary 49 19 5 3 22 130:138 51
8.  St. Louis 47 17 6 5 19 134:147 51
9.  Vancouver 48 13 9 6 20 116:135 50
10.  Kings 46 12 10 4 20 115:117 48
11.  Winnipeg 49 17 5 4 23 140:151 48
12.  Dallas 48 17 2 9 20 129:151 47
13.  Arizona 46 8 6 6 26 102:150 34
14.  Colorado 44 8 5 2 29 89:148 28