Matěj Hejda
8. června 2016 • 04:57

Překonal rakovinu i posměch. Dotáhne tlouštík Penguins ke Stanley Cupu?

Autor:
TOP VIDEA
CELÝ SESTŘIH: Sparta - Bohemians 1:0. Nádherně rozhodl Čermák CELÝ SESTŘIH: Sparta - Bohemians 1:0. Nádherně rozhodl Čermák
Sparta - Kometa Brno: Totální zkrat Pöpperleho! Čermáka přetáhl hokejkou a v zápase dohrál Sparta - Kometa Brno: Totální zkrat Pöpperleho! Čermáka přetáhl hokejkou a v zápase dohrál
VŠECHNA VIDEA ZDE

Roky byl symbolem obrovského talentu, kterému často chybí stoprocentní nasazení. Americký útočník Phil Kessel dlouho patří k hvězdám NHL, ale až v osmadvaceti letech se mu dostává zaslouženého respektu. Zkušený útočník táhne Pittsburgh Penguins za čtvrtým Stanley Cupem v historii klubu a je největším adeptem na zisk trofeje pro nejlepšího hráče letošního play off.



Jaká to proměna! Z Toronta jej fanoušci doslova vyhnali. V kanadské metropoli sice Kessel zažil střelecky velmi bohaté sezony, přesto se stal jedním ze symbolů úpadku slavného týmu, který je nejdéle ze všech celků NHL čekající na triumf ve Stanley Cupu a v současnosti prochází masivní rekonstrukcí.

Rodák z amerického Madisonu si v největším kanadském městě užil své. Na ledě střílel gól za gólem, ale kvůli prachbídné hře v obranném pásmu byl pod ostrou palbou místních médií. Šli po něm a tichý kluk z malého amerického městečka je na oplátku také neměl příliš v lásce. Často se dostávali do křížku. Členové místních médií napadali útočníka, že fláká tréninky a ve výsledku z toho bylo několik veřejných incidentů.

VIDEO: Podívejte se na incident mezi Kesselem a torontským novinářem


Na konci minulé sezony ale přišlo osvobození. Potápějící Toronto Kessela vyměnilo do Pittsburghu za několik mladých talentů a skvěle bruslící Američan našel novou chuť do hry. V prvních měsících v Pensylvánii se zkušený střelec na křídle Crosbyho lajny příliš neprosazoval, po příchodu trenéra Mikea Sullivana se ale všechno změnilo. Nový kouč mu našel místo ve třetí řadě vedle Nicka Bonina s Carla Hagelina a už trochu zatracovaný střelec se začal znovu pravidelně prosazovat.

To nejlepší ale přišlo až v letošním play off. S 21 body v 22 utkání je baculatý útočník nejproduktivnějším hráčem Pittsburghu a tým kolem hvězd Crosbyho a Malkina táhne za stříbrným pohárem, ke kterému Penguins chybí už jedno jediné vítězství.

„Jeho výkony jsou neskutečné. Hlídáte Crosbyho, Malkina, Letanga a pak takhle ze zálohy na vás vyrukuje takový střelec, je děsně rychlý, má skvělou střelu. V letošním play off je opravdu nezastavitelný. Hodně nedoceněný hráč,“ chválil při finále Východní konference Kessela trenér Tampy Jon Cooper.

Z nechtěného tahounem

Je to opravdu až pohádkový příběh. Tichý Američan z Wisconsinu, který vzezřením připomíná spíš dřevorubce, něž profesionálního sportovce si za desetiletou kariéru v NHL prošel několika těžkými zkouškami.

Na začátku kariéry jej zbrzdila rakovina varlat, kterou úspěšně porazil. Po sezoně 2008/2009, kdy poprvé překonal hranici 30 branek za sezonu, přišla překvapivá výměna z Bostonu do Toronta. Tam jej tehdejší kouč Ron Wilson nařkl, že ve své trenérské kariéře nezažil příliš mnoho hráčů, které by bylo těžší trénovat než jeho a že mu chybí fyzička. Pak následovaly opakované incidenty s kanadskými novináři a závěrem jej přísný kouč John Tortorella k překvapení všech vynechal z americké nominace na Světový pohár.

VIDEO: Rozhovory zkrátka nejsou Kesselovou silnou stránkou

"Jasně, člověk je z toho pokaždé zklamaný. Mám za sebou docela dobré play off a na všech turnajích, kam mě nominovali, jsem si rovněž vedl docela dobře. Ale na druhou stranu nyní bojujeme o Stanley Cup, takže zklamání nemůže být zase tak velké." řekl před nedávnem Kessel, jenž za americkou reprezentaci nastoupil na předchozích dvou olympiadách a v ruském Soči byl dokonce s osmi body nejproduktivnějším hráčem USA.

Pittsburské angažmá zkrátka pro Kessela nemohlo přijít v lepším stádiu kariéry. Je uvolněný, při rozhovorech se opět směje, znovu si užívá střílení gólů. A co víc, stačí už kousek a jeho jméno bude navždy vyryto na nejslavnější hokejové trofeji a třeba těch pohárů nakonec bude ještě víc...

Phil Kessel
Phil Kessel

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Washington 58 32 7 7 12 195:126 85
2.  Pittsburgh 58 28 8 8 14 204:165 80
3.  Columbus 57 27 10 5 15 184:139 79
4.  Rangers 58 33 5 1 19 196:152 77
5.  Montreal 59 25 6 8 20 166:153 70
6.  Ottawa 56 24 7 6 19 154:149 68
7.  Boston 58 24 5 6 23 157:155 64
8.  Florida 57 17 10 10 20 147:161 64
9.  Toronto 57 21 5 11 20 177:173 63
10.  Islanders 57 22 4 10 21 168:170 62
11.  Buffalo 59 19 7 10 23 146:163 62
12.  Flyers 58 16 11 7 24 151:177 61
13.  Devils 58 17 8 10 23 134:164 60
14.  Tampa 57 21 4 8 24 157:164 58
15.  Detroit 59 14 10 10 25 149:175 58
16.  Carolina 54 18 6 8 22 141:158 56

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Minnesota 58 33 6 6 13 195:133 84
2.  San Jose 59 28 7 6 18 165:142 76
3.  Chicago 58 25 10 5 18 167:150 75
4.  Edmonton 59 23 9 8 19 171:152 72
5.  Anaheim 59 26 4 10 19 153:151 70
6.  St. Louis 59 24 7 5 23 169:171 67
7.  Nashville 57 24 3 8 22 160:156 62
8.  Calgary 59 21 8 4 26 153:167 62
9.  Kings 57 17 11 4 25 143:144 60
10.  Winnipeg 61 22 5 5 29 177:192 59
11.  Vancouver 59 16 10 6 27 140:169 58
12.  Dallas 60 20 3 10 27 165:193 56
13.  Arizona 57 11 9 7 30 137:181 47
14.  Colorado 56 10 6 2 38 111:187 34