10. května 2017 • 20:02

Washington, nebo Pittsburgh? Ovečkin a spol. spoléhají na krále sedmých zápasů

Autor:
TOP VIDEA
Slavia - Brno: Nový gólman Veselý nedosáhl na centr a Frydrych dal hlavou Slavii vedení 1:0 Slavia - Brno: Nový gólman Veselý nedosáhl na centr a Frydrych dal hlavou Slavii vedení 1:0
Největší překvapení La Ligy – kdo upoutal, kdo zklamal? Největší překvapení La Ligy – kdo upoutal, kdo zklamal?
VŠECHNA VIDEA ZDE

Pokud nevěříte, že základní část a play off mají pramálo společného, zajeďte si do Washingtonu a poproste, ať vám půjčí hokejovou kroniku místních Capitals. Tým z hlavního města má dnes velkou šanci zlomit čekání na postup do Finále konference, které se táhne od roku 1998. Pomoci mu k tomu má muž, který podobné zápasy zvládá lépe než kdokoliv jiný.



Sedmý zápas, utkání o všechno. Jsou hráči, kterým se v těchto chvílích rozklepou kolena - a pak je tu Justin Williams. V základní části netrhá bodové rekordy, ani se nehoní za individuálními trofejemi. Jeho chvíle přichází právě ve chvílích, kdy o úspěchu a neúspěchu může rozhodnout jediný šťastný odraz.

Když si v létě 2015 hledal Williams nové angažmá, nemusel zoufale obíhat jednotlivé kluby. Stačilo poslat fotku tří prstenů pro vítěze Stanley Cupu, k tomu Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off a zájemci se hrnuli sami. Někdejší hráč Philadelphie, Caroliny a Los Angeles nakonec přijal nabídku Washingtonu, která sice nebyla finančně nejzajímavější, zato nabízela lákadlo, na který hráči slyší stejně dobře - boj o Stanley Cup.

Jediné, k čemu však vloni Williams přispěl, byl klubový triumf v základní části. Ani zkušenosti kanadského útočníka nepomohly týmu okolo kapitána Ovečkina k zisku vytoužené trofeje, a zatímco jejich přemožitel z Pittsburghu dokráčel až na vrchol, ve Washingtonu se rozjely naplno spekulace o tom, zda může tým pod vedením trenéra Barryho Trotle opravdu uspět.

Kapitán Capitals Alex Ovechkin pálí na branku Washingtonu
Kapitán Capitals Alex Ovechkin pálí na branku Washingtonu

Střih - květen 2017. Přesně o rok později jsou Capitals v totožné situaci jako před rokem. Po vítězství v základní části a postupu do druhého kola play off je zde série proti Pittsburghu, která je i díky rivalitě Ovečkina a Crosbyho nejsledovanějším duelem aktuální fáze vyřazovacích bojů. Avšak zatímco vloni se Tučňáci radovali z vítězství 4:2 na zápasy, letos čeká hráče i fanoušky rozhodující sedmý duel.

A právě zde přichází Williamsova chvíle. Jen považte - sedmkrát nastoupil do sedmého duelu play off a pokaždé odešel jako vítěz. K tomu přidejte sedm branek, sedm asistencí a rázem pochopíte, proč se 35letému útočníkovi přezdívá „Mr. Game 7“. Pokud jsou rozhodující duely play off o náhodě, tenhle chlap si ji umí celkem úspěšně naklonit na svoji stranu.

Williamsovy proměny na sklonku sezóny si všímají i jeho spoluhráči. „Je to přesně ten hráč, kterého potřebujete pro úspěch v play off. Má kolem sebe jakousi auru,“ nechal se slyšet obránce Nate Schmidt.

Přizvukuje mu také trenér Barry Trotz, který si pochvaluje Williamsův přínos na ledě i v šatně. „Jeho přínos je k nezaplacení. Jeho zkušenosti a úspěchy pomáhají mladším hráčům zvládat krizové situace. Když v kabině promluví, je to znát.“

Dnešní duel bude posledním dílem hvězdných válek, jak této sérii přezdívají fanoušci a novináři. A ačkoliv se budou po ledě prohánět hráči jako Crosby, Ovečkin, Malkin či Shattenkirk, věřte tomu, že část reflektorů washingtonské haly Verizon Center bude namířena právě na Justina Williamse.

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Washington 82 45 10 8 19 263:182 118
2.  Pittsburgh 82 40 10 11 21 282:234 111
3.  Columbus 82 39 11 8 24 249:195 108
4.  Montreal 82 33 14 9 26 226:200 103
5.  Rangers 82 40 8 6 28 256:220 102
6.  Ottawa 82 34 10 10 28 212:214 98
7.  Toronto 82 33 7 15 27 251:242 95
8.  Boston 82 38 6 7 31 234:212 95
9.  Islanders 82 33 8 12 29 241:242 94
10.  Tampa 82 32 10 10 30 234:227 94
11.  Flyers 82 25 14 10 33 219:236 88
12.  Carolina 82 28 8 15 31 215:236 87
13.  Florida 82 23 12 11 36 210:237 81
14.  Detroit 82 17 16 13 36 207:244 79
15.  Buffalo 82 25 8 12 37 201:237 78
16.  Devils 82 18 10 14 40 183:244 70

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Chicago 82 37 13 9 23 244:213 109
2.  Minnesota 82 42 7 8 25 266:208 106
3.  Anaheim 82 40 6 13 23 223:200 105
4.  Edmonton 82 37 10 9 26 247:212 103
5.  St. Louis 82 38 8 7 29 235:218 99
6.  San Jose 82 38 8 7 29 221:201 99
7.  Calgary 82 32 13 4 33 226:221 94
8.  Nashville 82 35 6 12 29 240:224 94
9.  Winnipeg 82 33 7 7 35 249:256 87
10.  Kings 82 25 14 8 35 201:205 86
11.  Dallas 82 28 6 11 37 223:262 79
12.  Arizona 82 20 10 10 42 197:260 70
13.  Vancouver 82 19 11 9 43 182:243 69
14.  Colorado 82 14 8 4 56 166:278 48