Pavel Ryšavý
11. května 2016 • 12:42

Pardubice mají prvního centra. Ulovily Kanaďana, co hrál NHL

Justin Hodgman dohrával ročník za švédské Örebro
TOP VIDEA
Česko - Litva: Janktova paráda! V prvním startu první gól a je to 2:0 Česko - Litva: Janktova paráda! V prvním startu první gól a je to 2:0
Šéf sudích Listkiewicz: Hra rukou? Ta bude kontroverzní vždycky Šéf sudích Listkiewicz: Hra rukou? Ta bude kontroverzní vždycky
VŠECHNA VIDEA ZDE

Pardubice konečně získaly prvního centra, po kterém tak bažily. Dnes podepsaly smlouvu se sedmadvacetiletým Kanaďanem Justinem Hodgmanem, který odehrál 5 zápasů za Arizonu v NHL. Tento krok znamená, že nejspíš padla naděje na dohodu s Robertem Kousalem, který válí za Česko na mistrovství světa.



Na začátku května Dynamo oznámilo příchod tří posil z Mladé Boleslavi, tento týden se domluvilo na hostování Josefa Zajíce mladšího z Kladna. Na opravdovou hvězdu se ale čekalo. Podle generálního manažera Pavla Rohlíka by jí měl být Hodgman: „Je to hodně zkušený hráč, trenér ho navíc zná, přál si ho a my na něj měli dobré reference. Mělo by jít o centra, který patří do prvních dvou pětek. Čekám, že nám zvýší kvalitu v útoku, která nám vloni chyběla, plusem navíc je, že už v Evropě hrál.“

Kanadský útočník do Česka neletí poprvé. „Z téhle příležitosti jsem hodně nadšený, slyšel jsem hodně hezkých věcí o městě a klubu s velkou hokejovou historií. Českou republiku jsem už několikrát navštívil a jsem nadšený, že se tam vracím zpátky,“ řekl pro klubový web.

Justin Hodgman vyhrál třikrát zaniklou soutěž IHL, dvakrát se stal nejužitečnějším hráčem play off, v roce 2008 mu bylo přitom teprve 19 let, což nikdo jiný takhle brzy nedokázal.

Zářil taky v juniorech, dvakrát vyhrál bodování svého Erie Otters v OHL, měl lepší čísla než spoluhráč Ryan O'Reilly, který teď reprezentuje Kanadu na mistrovství světa. Jenže na rozdíl od něj nikdy neprošel draftem. Jeho cesta do NHL byla dlouhá a vedla přes Evropu.

Vydržel na starém kontinentu tři roky, zářil v dresu Lahti ve Finsku a v KHL vystřídal Magnitogorsk, Novgorod a Vladivostok. „Rozhodl jsem se ale nakonec vrátit a zkusit se poprat o NHL. Říkal jsem si, že by to mohla být moje poslední šance si zahrát NHL,“  říkal pro thestar.com.

Smlouvu mu nakonec v roce 2014 nabídla Arizona. Sen si splnil, vysněnou soutěž si zahrál, ale nakonec jenom na pět zápasů. Pořádně si užil hlavně premiéru, když v přesilovce překonal Roberta Luonga z Floridy. „Ta dlouhá cesta, abych se dostal až nahoru, stála za to,“ vykládal zámořským reportérům.

Na tuto sezonu měl podepsaný dvoucestný kontrakt se St. Louis, ale hrát jenom na farmě ho nebavilo, a tak vyrazil do Švédska, kde se v lednu upsal Örebro. „Stáli jsme o něj už před sezonou, ale měl podepsanou smlouvu v NHL, tak dorazil až teď. Je to výborný obousměrný centr, který má na to, aby hrál v týmu zásadní roli,“ těšil se z jeho příchodu generální ředitel švédského klubu Pontus Gustafsson.

Teď se před Hodgmanem otevírá nová cesta, zahraje si ve čtvrté evropské zemi. Má na to, aby byl jednou z výrazných osobností extraligy?