Matěj Hejda
8. června 2016 • 04:57

Překonal rakovinu i posměch. Dotáhne tlouštík Penguins ke Stanley Cupu?

Autor:
TOP VIDEA
Obránce Liberce Kúdela: Slavia by byla výzva, když dopadne, budu rád Obránce Liberce Kúdela: Slavia by byla výzva, když dopadne, budu rád
Hokejisté pro ZOH! Jandač vysvětluje, proč povolal Erata a spol. jméno po jménu Hokejisté pro ZOH! Jandač vysvětluje, proč povolal Erata a spol. jméno po jménu
VŠECHNA VIDEA ZDE

Roky byl symbolem obrovského talentu, kterému často chybí stoprocentní nasazení. Americký útočník Phil Kessel dlouho patří k hvězdám NHL, ale až v osmadvaceti letech se mu dostává zaslouženého respektu. Zkušený útočník táhne Pittsburgh Penguins za čtvrtým Stanley Cupem v historii klubu a je největším adeptem na zisk trofeje pro nejlepšího hráče letošního play off.



Jaká to proměna! Z Toronta jej fanoušci doslova vyhnali. V kanadské metropoli sice Kessel zažil střelecky velmi bohaté sezony, přesto se stal jedním ze symbolů úpadku slavného týmu, který je nejdéle ze všech celků NHL čekající na triumf ve Stanley Cupu a v současnosti prochází masivní rekonstrukcí.

Rodák z amerického Madisonu si v největším kanadském městě užil své. Na ledě střílel gól za gólem, ale kvůli prachbídné hře v obranném pásmu byl pod ostrou palbou místních médií. Šli po něm a tichý kluk z malého amerického městečka je na oplátku také neměl příliš v lásce. Často se dostávali do křížku. Členové místních médií napadali útočníka, že fláká tréninky a ve výsledku z toho bylo několik veřejných incidentů.

VIDEO: Podívejte se na incident mezi Kesselem a torontským novinářem


Na konci minulé sezony ale přišlo osvobození. Potápějící Toronto Kessela vyměnilo do Pittsburghu za několik mladých talentů a skvěle bruslící Američan našel novou chuť do hry. V prvních měsících v Pensylvánii se zkušený střelec na křídle Crosbyho lajny příliš neprosazoval, po příchodu trenéra Mikea Sullivana se ale všechno změnilo. Nový kouč mu našel místo ve třetí řadě vedle Nicka Bonina s Carla Hagelina a už trochu zatracovaný střelec se začal znovu pravidelně prosazovat.

To nejlepší ale přišlo až v letošním play off. S 21 body v 22 utkání je baculatý útočník nejproduktivnějším hráčem Pittsburghu a tým kolem hvězd Crosbyho a Malkina táhne za stříbrným pohárem, ke kterému Penguins chybí už jedno jediné vítězství.

„Jeho výkony jsou neskutečné. Hlídáte Crosbyho, Malkina, Letanga a pak takhle ze zálohy na vás vyrukuje takový střelec, je děsně rychlý, má skvělou střelu. V letošním play off je opravdu nezastavitelný. Hodně nedoceněný hráč,“ chválil při finále Východní konference Kessela trenér Tampy Jon Cooper.

Z nechtěného tahounem

Je to opravdu až pohádkový příběh. Tichý Američan z Wisconsinu, který vzezřením připomíná spíš dřevorubce, něž profesionálního sportovce si za desetiletou kariéru v NHL prošel několika těžkými zkouškami.

Na začátku kariéry jej zbrzdila rakovina varlat, kterou úspěšně porazil. Po sezoně 2008/2009, kdy poprvé překonal hranici 30 branek za sezonu, přišla překvapivá výměna z Bostonu do Toronta. Tam jej tehdejší kouč Ron Wilson nařkl, že ve své trenérské kariéře nezažil příliš mnoho hráčů, které by bylo těžší trénovat než jeho a že mu chybí fyzička. Pak následovaly opakované incidenty s kanadskými novináři a závěrem jej přísný kouč John Tortorella k překvapení všech vynechal z americké nominace na Světový pohár.

VIDEO: Rozhovory zkrátka nejsou Kesselovou silnou stránkou

"Jasně, člověk je z toho pokaždé zklamaný. Mám za sebou docela dobré play off a na všech turnajích, kam mě nominovali, jsem si rovněž vedl docela dobře. Ale na druhou stranu nyní bojujeme o Stanley Cup, takže zklamání nemůže být zase tak velké." řekl před nedávnem Kessel, jenž za americkou reprezentaci nastoupil na předchozích dvou olympiadách a v ruském Soči byl dokonce s osmi body nejproduktivnějším hráčem USA.

Pittsburské angažmá zkrátka pro Kessela nemohlo přijít v lepším stádiu kariéry. Je uvolněný, při rozhovorech se opět směje, znovu si užívá střílení gólů. A co víc, stačí už kousek a jeho jméno bude navždy vyryto na nejslavnější hokejové trofeji a třeba těch pohárů nakonec bude ještě víc...

Phil Kessel
Phil Kessel

Vše o zimních olympijských hrách 2018 najdete zde >>

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Tampa 44 26 5 3 10 161:112 65
2.  Washington 45 19 9 3 14 140:127 59
3.  Boston 42 20 4 8 10 137:108 56
4.  Toronto 46 17 8 4 17 147:133 54
5.  Devils 43 17 6 8 12 137:131 54
6.  Columbus 46 14 11 3 18 124:129 53
7.  Rangers 45 15 8 5 17 137:130 51
8.  Pittsburgh 46 15 9 3 19 135:141 51
9.  Islanders 46 15 8 4 19 159:168 50
10.  Flyers 44 18 2 8 16 129:130 48
11.  Carolina 45 15 5 8 17 126:140 48
12.  Detroit 44 14 4 7 19 119:135 43
13.  Florida 43 15 3 6 19 122:141 42
14.  Montreal 44 13 5 6 20 115:138 42
15.  Ottawa 42 12 3 9 18 117:149 39
16.  Buffalo 44 9 2 9 24 99:151 31

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Vegas 43 21 8 3 11 145:117 61
2.  Winnipeg 46 25 1 7 13 153:127 59
3.  Nashville 43 22 4 6 11 132:114 58
4.  St. Louis 47 20 7 3 17 136:123 57
5.  Dallas 46 20 6 3 17 140:126 55
6.  San Jose 43 18 6 6 13 123:114 54
7.  Calgary 45 17 8 4 16 131:125 54
8.  Kings 44 17 7 5 15 129:107 53
9.  Minnesota 46 19 5 5 17 133:131 53
10.  Colorado 43 19 5 3 16 142:126 51
11.  Chicago 45 17 5 6 17 136:123 50
12.  Anaheim 45 17 3 9 16 122:125 49
13.  Edmonton 46 14 6 3 23 126:147 43
14.  Vancouver 45 16 2 6 21 119:147 42
15.  Arizona 46 4 6 8 28 107:163 28







Klasická verze
Mobilní verze