Adam Lacek
7. října 2017 • 19:35

Přes Vítkovice ke snu. Walker si jako první Australan zahraje NHL

Autor:
Australský hokejista Nathan Walker si v noci ze soboty na neděli odbude debut v NHL
TOP VIDEA
Samková: Bylo to těžší než v Soči. Holky se hrozně zlepšily Samková: Bylo to těžší než v Soči. Holky se hrozně zlepšily
SESTŘIH Ligy mistrů: Bayern Mnichov - Besiktas Istanbul 5:0. Jasnou výhru favorita řídil Müller SESTŘIH Ligy mistrů: Bayern Mnichov - Besiktas Istanbul 5:0. Jasnou výhru favorita řídil Müller
VŠECHNA VIDEA ZDE

Hokejoví fanoušci moc dobře vědí, o koho jde. Nathan Walker, maličký podsaditý Australan, jehož životním snem bylo zahrát si v NHL. V noci ze soboty na neděli se mu splní, v dresu Washingtonu nastoupí do zápasu proti Montrealu. „Každý má šanci, jen musíte tvrdě pracovat. Pak se vám může splnit každý sen,“ říkal v době, kdy ještě válel za Vítkovice.



Jeho příběh baví. Narodil se v Cardiffu, ale už ve dvou letech se s rodiči odstěhoval do Austrálie. Brusle poprvé obul v šesti letech. „V televizi jsem viděl film Mighty Ducks a tak se mi to zalíbilo, že jsem chtěl hokej taky zkusit,“ vzpomínal Walker na samý začátek interesantní etapy.

Nastupoval za tým Blacktown Flyers působící v Sydney. Už v hodně brzkém věku však zjistil, že pokud v hokeji chce něčeho dosáhnout, mezi klokany to nepůjde. Proto se už ve 13 letech vydal do Vítkovic, kam ho přivedl současný hlavní trenér týmu Jakub Petr. Ten má s australským hokejem také zkušenost, v minulosti trénoval jejich národní tým do 18 let.

„V týmu jsem tam měl i Nathanova staršího bratra Ryana,“ popisoval Petr, jemuž Walkera doporučil slovenský kouč Ivan Mančo, který ho v Sydney trénoval. „Když jsem se vracel domů, tak mi Ivan říkal, že je šikovný a rád by si jednou zahrál NHL, ale chtěl by se do ní dostat evropskou cestou,“ říkal Petr před lety.

Walkerovými vzory jsou nestárnoucí Jaromír Jágr a slovenský kanonýr Marián Gáborík. „Chtěl jsem být jako oni. Chtěl jsem se zlepšovat, trénovat každý den, dát hokeji všechno, a to by v Austrálii nešlo. Proto jsem odešel do Česka,“ popisoval důvod životní změny.

Ve Vítkovicích oslnil, do hokeje byl zažraný

Bývalý trenér české dvacítky Petr žasnul, jak se mladý Australan rychle rozkoukal. „Byl silný na kotouči, hned bylo vidět, že hokej rozhodně hrát může. Samozřejmě jsme dopředu nedokázali odhadnout, jak se takový mladý kluk srovná s odloučením od rodiny a úplně jiným prostředím, než na jaké byl z Austrálie zvyklý. Bylo to pro něj hodně těžké, ale kousnul se a zvládnul to.“

Walker se v Česku rozhodně neztratil. V dorostu a juniorce sbíral body po hrstech, ve všech kategoriích patřil k nejlepším, dvakrát vyhrál dorosteneckou ligu. Debut v extralize si odbyl v říjnu 2011 proti Mladé Boleslavi (8:4), v pouhých sedmnácti letech. A hned si připsal asistenci.

Nathan Walker v době, kdy ještě jako junior nastupoval v extralize za VítkoviceNathan Walker v době, kdy ještě jako junior nastupoval v extralize za Vítkovice

K tomu měl příkladný přístup k tréninku. „Je do hokeje vysloveně zažraný, sní o NHL a tvrdě si za ním jde. Jeho největší síla je v ofenzivě, ale umí hrát i poctivě dozadu. Učí se rychle, je herně inteligentní,“ chválil Petr, který ho ve Vítkovicích vedl v juniorce. Celkem si v extralize připsal 54 startů a 10 bodů za čtyři góly šest asistencí.

V roce 2013 však jeho působení v Česku skončilo, zamířil za svým snem do zámoří, kde nejdříve podepsal kontrakt s Hershey, farmou Washingtonu, který ho několik let ve Vítkovicích sledoval. O rok později byl jako první Australan v historii do NHL draftován, Capitals si jej vybrali z 89. místa.

V AHL strávil čtyři poslední sezony, ve kterých trpělivě navykal na zámořský styl. Splnění snu však bránil extrémně nabitý útok Washingtonu, o čemž by koneckonců mohl co povídat Jakub Vrána. Ale stejně jako český útočník, se i Walker startu v NHL dočká, v noci na neděli nastoupí na levém křídle čtvrté formace s Jayem Beaglem a Devantem Smithem-Pellym.

Životní kolotoč doběhne do cíle. Tasmánský čert, jak mu v zámoří přezdívají, se stane prvním Australanem, který kdy nastoupil v NHL.

Hráči v NHL podle národností v aktuální sezoně (stav k 7.10.)
1. Kanada 254
2. USA 132
3. Švédsko 50
4. Česko 24
  Rusko 24
6. Finsko 21
7. Švýcarsko 8
8. Dánsko 7
9. Německo 6
10. Slovensko 5
11. Rakousko 2
  Francie 2
13. Slovinsko 1
  Norsko 1
  Lotyšsko 1

Olympiáda 2018: kompletní informace najdete zde >>

Program ZOH >> Hokej na ZOH 2018 >>

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Tampa 60 34 6 3 17 215:161 83
2.  Boston 58 32 5 8 13 191:142 82
3.  Toronto 62 27 10 5 20 205:172 79
4.  Washington 60 25 9 7 19 187:180 75
5.  Pittsburgh 61 26 9 4 22 195:180 74
6.  Flyers 60 22 9 10 19 181:174 72
7.  Devils 60 22 9 8 21 181:183 70
8.  Columbus 60 18 12 5 25 159:170 65
9.  Islanders 61 20 9 6 26 203:219 64
10.  Carolina 60 22 5 10 23 162:180 64
11.  Rangers 60 19 8 5 28 173:191 59
12.  Florida 57 22 4 6 25 166:186 58
13.  Detroit 59 18 6 9 26 157:177 57
14.  Montreal 59 17 5 8 29 151:188 52
15.  Ottawa 58 14 7 9 28 158:204 51
16.  Buffalo 60 14 3 11 32 143:198 45

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Vegas 59 30 9 4 16 202:160 82
2.  Nashville 59 28 8 9 14 185:154 81
3.  Winnipeg 60 31 4 9 16 199:161 79
4.  San Jose 60 26 7 8 19 178:163 74
5.  Dallas 59 27 7 4 21 179:157 72
6.  St. Louis 61 27 7 4 23 173:156 72
7.  Kings 60 25 8 5 22 174:149 71
8.  Minnesota 59 26 6 7 20 177:169 71
9.  Anaheim 61 24 6 11 20 169:170 71
10.  Calgary 60 21 9 9 21 169:175 69
11.  Colorado 59 25 7 4 23 184:177 68
12.  Chicago 60 20 5 8 27 170:173 58
13.  Vancouver 60 20 3 7 30 161:194 53
14.  Edmonton 59 17 7 4 31 164:194 52
15.  Arizona 59 9 8 10 32 143:197 44







Klasická verze
Mobilní verze