Kotalík v Buffalu: Snad najdu chuť do hokeje | iSport.cz
Miroslav Horák
19. července 2011 • 19:15

Kotalík v Buffalu: Snad najdu chuť do hokeje

TOP VIDEA
Baník - Liberec: Stronati si srazil míč do vlastní sítě, hosté snižují na 1:2! Baník - Liberec: Stronati si srazil míč do vlastní sítě, hosté snižují na 1:2!
Příbram - Zlín: Jablonský se trefil z voleje přímo k tyči, 2:1 Příbram - Zlín: Jablonský se trefil z voleje přímo k tyči, 2:1
VŠECHNA VIDEA ZDE

Prožívá příběh o druhé a nečekané šanci. Útočník Aleš Kotalík poslední dva roky hledal radost z hokeje pod mikroskopem. Ostřílený mazák trávil těžké chvíle i na farmě Calgary. Když už si byl jistý, že svět NHL opustil, přišla šokující zpráva: „Mr. Kotalík, bereme tě zpátky do Buffala!“



Nedaleko od Niagarských vodopádů se v dresu Sabres vypiplal mezi uznávanou sortu důrazných útočníků se specializací na dalekonosné dělovky i exekuci nájezdů. Odchodem do Rangers před dvěma lety a následným trejdem do Calgary však přišlo trudné období. „Nechápu, jak jsem se po tolika letech v NHL mohl dostat do takového kolotoče,“ kroutí hlavou dvaatřicetiletý Aleš Kotalík.

Šokoval vás zájem Buffala, které si vás vzalo z Calgary a poskytne vám novou příležitost?
„Rozhodně jsem to nečekal. Události, které mě potkaly v posledních dvou sezonách, pro mě byly nečekané a nepochopitelné. V tom období jsem totálně ztratil chuť do hokeje. Věřím, že ji teď najdu zpátky.“

Jde vůbec v krátkosti popsat vaše anabáze v Calgary v minulých dvou letech?
„Důležité je říct, že po loňské sezoně se mě Calgary chtělo zbavit, nicméně mi řekli, že se rozhodne v kempu. Do něj jsem přijel perfektně připravenej a dařilo se mi. Než jsem se v předposledním zápase zranil, byl jsem nejlepším střelcem a na špici bodování. Vypadalo to, že si vybuduju zpátky pozici, kterou potřebuju k tomu, abych byl týmu užitečný. Tedy, že budu mít prostor na střílení gólů. Bohužel jsem se blbě zranil, poškodily se mi oba vazy v koleni. Pauza trvala tři měsíce…“

Kotalík v dresu PlamenůKotalík v dresu Plamenů
Návrat do sestavy jste podnikl v prosinci a v době, kdy Flames procházeli hlubší krizí. Hrálo to roli ve vašem příběhu?
„Moje pozice po zranění nebyla taková, abych týmu dokázal pomoci. Očekávaly se ode mě góly a body, jenže já hrával deset dvanáct minut. Za takovou porci času nemáte šanci něco udělat. Nehledě na to, že jsem potřeboval nějakou dobu na rozehrání. Takhle to chvíli běželo, načež přišla změna na postu generálního manažera. Média na něj vyvinula tlak, aby něco udělal s kádrem. Platový strop byl naplněný na maximum, začalo se tlačit na to, aby se klub zbavil některých hráčů. Očekával jsem, že to padne na mě. A to se taky stalo. Koncem ledna mě dali k dispozici ostatním týmům NHL, a jelikož si mě nikdo nevzal, musel jsem odejít na farmu.“

Do týmu Heat přišel hráč s deseti odehranými roky v NHL na kontě. Necloumala s vámi chuť na všechno se vykašlat a zmizet do Evropy?
„Přesně tohle byla moje první reakce. Byl jsem rozhodnutý to v zámoří zabalit, svoji situaci jsem považoval za bezvýchodnou. S agentem Jirkou Hamalem jsme vyvinuli snahu ukončit předčasně smlouvu s Calgary. Měli jsme v rukávu několik variant, ve hře bylo hlavně Rusko, ale nakonec se to do konce přestupního termínu v Evropě nestihlo papírově zrealizovat.“

Ocitnout se na dně. Platilo tohle označení i pro vás?
„Kdo mě zná, tak ví, že jsem maximální poctivec v tréninku a hokeji dávám všechno. Spíš jsem si přehrával v hlavě svá rozhodnutí z poslední doby. Ukázalo se, že byla špatná. O tom jsem dost přemýšlel. Zároveň jsem se snažil dívat dopředu, moc se v tom nehrabat.“

Takže jinak. Všechno zlé je k něčemu dobré. Nakonec z vás farma setřásla část útrap, ne?
„Víte, v každé chvíli se musíte chovat jako profesionál. Kdybych na farmě dělal na ostatní machra, nepomohl bych nikomu. Určitě ne sobě, natož týmu. Já se to snažil řešit s chladnou hlavou, i když to bylo těžké. Ale nakonec jsem to nějak překousnul. A jak říkáte, farma mi nakonec paradoxně pomohla. Vzpomněl jsem si na roky, kdy jsem já byl mladej kluk, probíjel se farmou v Rochesteru. Tam mně taky zkušení borci pomáhali, věděli moc dobře, jak těžký je přechod z juniorky do profi soutěží. Najednou se role otočily a já byl ten, kdo mladým radí. Bylo to svým způsobem fajn. Vrátilo mě to do pohody.“

A co pověstné štreky autobusem na farmách? Po letech létání to musel být otřes, nebo ne?
„Naše farma je paradoxně na předměstí Vancouveru, kde nenarazíte na žádný tým v okolí. K drtivé většině týmů jsme cestovali letadlem. Měli jsme podobný režim jako v NHL.“

Cítil jste na farmě ze strany bažantů velký respekt?
„Byl tam cítit, ze začátku určitě. Ale brzy jsem mezi kluky zapadl a cítil se výborně. Na konci sezony jsem se vrátil na pár zápasů do Calgary, bylo mi ale předem jasné, že až ročník skončí, půjdu jinam. Celou dobu se to hrálo na to, že mě Flames vyplatí a já se budu moci o svojí budoucnosti sám rozhodovat. Nakonec se přihodilo něco, co jsem absolutně nečekal.“

Tedy přestup do Buffala. Nebyl byste radši, kdyby vám Calgary vyplatilo tři miliony dolarů?
„Zatím to tak nevidím. (usmívá se) Buffalo převzalo můj kontrakt, což vnímám hodně pozitivně.“

Ukazuje to na velkou důvěru, že?
„Jistě. V Sabres stále pracují lidé, kteří mě vychovali a umožnili mi kariéru v NHL. Mužstvo je z větší poloviny stejné, jako když jsem odcházel. Beru to jako druhý návrat domů. Sázím na to, že mě Buffalo jako hokejistu dobře zná a podle toho se bude všechno odvíjet. Říkám si, kdo jiný by mi měl důvěřovat víc než oni? Věřím, že dostanu šanci porvat se o významnou roli v týmu. Pak bych mohl být zase úspěšný.“

Dominik Hašek po své nedávné návštěvě Buffala vyprávěl, že měl vynikající pocit z nového vlastníka Sabres. Prý je to velký hokejový nadšenec. Také jste s ním mluvil?
„Jo, jo. Bavil jsem se s ním i s generálním manažerem, který mě do Buffala draftoval. Garantovali mi, že dostanu šanci k tomu, abych se dostal do pozice, kterou jsem dřív v týmu zastával. Startovní čáru budu mít stejnou jako většina ostatních hráčů, bude záležet jen na mně, jak se s tím poperu. Nepočítal jsem s tím, že se do NHL vrátím a najednou to tady je. A já toho chci využít! V Buffalu se rodí nový tým, nové zvyky, přišly velké peníze, klub se stává velkým lákadlem pro volné hráče. Ambice jsou mnohem vyšší než dřív. I na to všechno se těším. Mně se v podstatě stalo to nejlepší, co se stát mohlo.“

Nosíte v sobě i touhu dokázat některým lidem, kteří vám nevěří, co jste stále za hráče?
„Nevím, kolik lidí a kde všude mě odepisovali, já tomu nepřikládám velkou váhu. Většina takových lidí, kteří mě tak hodnotí, vůbec nezná všechny interní věci a události mého příběhu. Tak to je. Ale i těmhle lidem třeba dokážu, že na NHL mám. A když ne, nemám sebemenší problém se rozloučit.“

Díváte se dál, než na příští sezonu?
„Já nejsem typ hráče, který by se v NHL držel za každou cenu a musel ji hrát do čtyřiceti let. Vidím to jinak. Cítím, že bych se jednou rád vrátil domů do Budějovic. Pokud mě čeká skutečně rozlučkový ročník s NHL, hlavu si s tím lámat nebudu. Život půjde dál. Začnu hrát hokej jinde.“

Nakolik je reálné obléknout dres Českých Budějovic na podzim roku 2012?
„Určitě je to možnost. Přemýšlím, že se definitivně vrátím.“

Aleš Kotalík v národním týmuAleš Kotalík v národním týmu
Však už máte kam, dostavěl jste svoje sídlo…
„Ano. S přítelkyní jsme se přestěhovali do nového na předměstí Budějovic. Poslední roky jsem se baráčku hodně věnoval, chtěl jsem ho mít zařízený podle svého gusta. Rozhodně to ale neznamená, že bych se nedostal do města, třeba do Masných krámů.“ (usmívá se)

Naopak dům v Buffalu jste před časem prodal, že?
„Pravda. Do svýho se nevracím, loni na podzim jsem ho prodal. S ubytováním nebudu mít problém, lidi z Bufala dobře znám. Stejně tak i lokality, kde bych si nové bydlení představoval.“

Že byste z pověrčivosti zavolal novému majiteli vašeho obydlí a zažádal si o cimru?
„Já bych tam už bydlet nechtěl. (usmívá se) Rád si najdu něco jiného. Pokud tedy v Buffalu budu.“

A proč by ne?
„Víte, jak to je. Já už jsem po svých zkušenostech opatrný. Zvykl jsem si, že v NHL to je ve většině případů jinak, než vám říkají. Slovo moc neznamená. Chci tím říct, že jsem připravený na vše.“

Kdy naposledy jste se v někom zmýlil?
„Já to nechci moc rozebírat, vracet se k tomu.“

Když už jsme to nakousli…
„Mrzelo mě třeba to, co se dělo s Rangers. Před podpisem smlouvy se mi dostalo ujištění, že můj hokej je přesně ten, který Rangers potřebují a bude se jim hodit. Měli jsme parádní start do sezony, včetně mě, a najednou se to úplně otočilo. Během necelého měsíce mě odepsali. Že mi to nevyšlo v New Yorku, to mě bude mrzet pořád… Chci tím říct, že jsem mohl podepsat i jinde, ale Rangers mě pořád ubezpečovali, jak parádní to bude partnerství. Bohužel. Ale už to nechme být, před sebou mám novou výzvu.“

KOTALÍKOVY LAPÁLIE
* V létě roku 2009 se Aleš Kotalík stává volným hráčem, jeho cena na trhu je po dlouhých letech kvalitních služeb pro Buffalo (445 zápasů, 251 bodů) značná.

* Z mnoha výborných nabídek si vybírá atraktivní destinaci – newyorské Rangers. Na 3 roky za 9 milionů dolarů.

* Start do sezony má velmi dobrý (12 zápasů, 5+7), daří se i týmu. Po výsledkovém útlumu týmu se koncem listopadu vytrácí z elitních formací, dostává méně a méně prostoru.

* V únoru roku 2010 přichází výměna do Calgary, ročník dokončí s 27 body (11+16) v 71 utkáních.

* Nedlouho po startu sezony 2010/11 si zraní koleno, tři měsíce nehraje.

* Po změnách ve vedení Flames je nabídnut konkurenci, následně je odvelen na farmu do týmu Abbots-dorf Heat, kde absolvuje 25 utkání (6+16).

* Koncem ročníku se vrací do Calgary, dohromady si připisuje 26 startů (4+2).

* Během letošního června se připravuje na návrat do Evropy, očekává, že jej Flames vyplatí. Hlásí se však Buffalo Sabres, kteří nečekaně přebírají kontrakt 32letého útočníka. Přichází nová šance.


Kotalík v dresu Plamenů
Kotalík v dresu Plamenů

 

TIPSPORT extraliga – nejvyšší hokejová liga 2018/2019

Aktuální kolo Kompletní rozpis zápasů Tabulka Kanadské bodování hráčů Statistiky brankářů Program v TV Nová pravidla a tresty Přestupy ONLINE Sazka Fantasy extraliga

Nejvyšší domácí hokejová soutěž Tipsport extraliga nabízí celkem 52 kol základní části, po které následuje play off, skupina o udržení a baráž o extraligu. Nově Tipsport extraligu vysílá vedle ČT sport i program O2 TV Sport. Program extraligy v TV sledujte zde >>

MS v hokeji 2019 (Slovensko)Program * Rozpis * Vstupenky * Tabulky

Speciály 2019: MS v biatlonu * MS v alpském lyžování

Články odjinud


Články odjinud