Pavel Bárta
25. listopadu 2016 • 13:22

Buduje hokej ve Vegas. Výrazné tváře jako Jágr se hodí, říká český skaut

Autor:
TOP VIDEA
Trenér Sparty Holoubek po přípravě: Néstor je nadstandardní hráč Trenér Sparty Holoubek po přípravě: Néstor je nadstandardní hráč
Australian Open: Plíšková praštila raketou, pak předvedla úžasný obrat Australian Open: Plíšková praštila raketou, pak předvedla úžasný obrat
VŠECHNA VIDEA ZDE

Před lety studoval historii a nyní se stal její součástí víc než kdy jindy. Vojtěch Kučera patří k lidem, kteří budují nový celek NHL. „Formujeme něco, co tady nikdy nebylo,“ říká šéf evropských skautů Vegas Golden Knights. Do ligy má tým vtrhnout od příští sezony, ale nečekejte, že začne sypat jedno jméno za druhým. Všechno se rodí. Navíc tyhle věci mají nálepku Tajné.



Svět je malý. Vojtěch Kučera léta skautoval pro Washington, v létě ho však zlanařil do Las Vegas jeho bývalý boss George McPhee. Má teď větší zodpovědnost, takže se někdy nemůže tolik věnovat správcování Ice Areny v pražských Letňanech. Postavil ji jeho mladší bratr, olympijský vítěz a trojnásobný mistr světa František Kučera. „Trochu jsme si to prohodili,“ připomíná Vojtěch, jenž vstupuje do dějin i jako budovatel jiným způsobem.

Klub už má identitu, dostal název, ale tím, že nemá hráče, pořád působí jako cosi nehmatatelného. Není zvláštní pracovat na něčem, co vlastně ještě neexistuje?
„To ano, ale zároveň je to hrozně zajímavé. Začínáme úplně od nuly, s čistým štítem. Nemáme žádné hráče, ty musíme teprve vybrat a organizaci vybudovat.“

Jak se vůbec rodí nový tým? Jak probíhají přípravy?
„Jakmile Las Vegas dostalo licenci a stalo se součástí NHL, daly se věci do pohybu. Prvním krokem bylo, že přišel George McPhee jako generální manažer a začal nabírat personál.“

Je to zvlášť po tolika letech zajímavější výzva už tím, že se nestaráte jen o doplňování stavů pro budoucnost, ale víte, že vám pod rukama vzniká něco úplně nového?
„Tým musíme teprve postavit a vybudovat. Ať už to bude prostřednictvím amatérského draftu, tak přes rozšiřovací draft. Mě se týká ten první, jeho prostřednictvím kluby získávají mladé hráče pro budoucnost. Teď jsem byl měsíc na cestách s mým přímým nadřízeným, kterým je ředitel pro amatérský skauting Scott Luce. Zaměřujeme se na juniory, hráče pro vstupní draft. Mám na starost tuhle oblast, byl jsem na turnaji osmnáctek v Plymouthu, potom jsme vyrazili do Evropy a cestovali po Švédsku a Finsku.“

Z hotových hráčů si budete moc vzít po jednom z každého klubu, rozšiřovací draft se nebude vztahovat na volné agenty, hráče, kteří jsou první nebo druhý rok pod smlouvou. Vím, že to není váš obor, ale jak se vám pozdávají výchozí podmínky? Nebude výběr příliš omezený?
„Do jisté míry ano, ale podmínky nejsou špatné. A snaha je, aby mužstvo bylo od první sezony schopné konkurovat. Stejný záměr má i NHL, takže vytvořila příznivější podmínky, než byly v minulosti.“

Právě díky své armádní minulosti chtěl mít majitel Golden Knights Bill Foley (vlevo) v názvu rytíře
Právě díky své armádní minulosti chtěl mít majitel Golden Knights Bill Foley (vlevo) v názvu rytíře

Jak by vypadala vaše ideální sestava?
„K tomu bych se nerad vyjadřoval. Na to máme tým profesionálních skautů, kteří mapují NHL a nižší soutěže jako AHL. Oni taky budou tahle rozhodnutí dělat. Já o téhle oblasti až tak podrobný přehled nemám. Jde to mimo mě, moje práce je v Evropě.“

A co Jaromír Jágr, který do Vegas rád jezdí? S Georgem McPheem se kdysi ve Washingtonu nerozcházel v nejlepším. Jak vidíte jeho případnou budoucnost ve Vegas?
„Záleží, kdo bude volný a jakým způsobem se rozhodneme, kdo by pro nás byl vhodný. Ale jak jsem už řekl, tohle mapují jiní skauti a rozhodnutí taky nebude záležet na mně.“

Nicméně myslíte si, že klub bude hledat taky hráče, který se pro začátek stane výraznou tváří nového týmu?
„To by novému klubu hrozně přidalo. Kluby si svoje nejlepší hráče budou chránit. Ale pokud by tam byl někdo takový k dispozici, klidně třeba i kvůli platovému stropu, pak záleží, jak se rozhodneme my. Všechno se uvidí. Nevíme, jak budou ostatní mužstva reagovat, koho zařadí na listinu chráněných hráčů nebo ne. Je jasné, že naši skauti musí všechny týmy zmapovat do posledního hráče a mít o každém podrobný přehled.“

Nebudete mít ani poradní hlas, když jste v minulosti draftoval pro Washington hráče jako Dmitrij Orlov nebo Jakub Vrána, kteří by případně mohli být k dispozici?
„Netvrdil bych, že jsem je draftoval já. Ale hráče z Washingtonu znám, a kdyby mě někdo požádal o názor, tak mu ho řeknu. Na druhou stranu, větší přehled jsem o nich měl, když ještě byli v juniorském věku, jejich progres a současnou úroveň až tak dobře neznám. O tom budou spíš informovaní naši skauti v zámoří. Mou hlavní náplní je Evropa, draft a volní hráči v Evropě. Mám teď trochu větší zodpovědnost, ale budování mužstva mají na starost lidi nade mnou. Naše práce je dodat seznam Evropanů pro draft ve správném pořadí. S kolegy objíždím turnaje, ale s rozšiřovacím draftem nemám momentálně nic.“

Jaká šance se v Las Vegas otevírá starším Evropanům, kteří třeba draftováni nebyli?
„Začínáme. Takže i pro starší Evropany z profesionálních soutěží je určitě větší šance se prosadit u nás, než v mužstvu, které má velice silnou soupisku a je tam málo prostoru, aby se do mužstva dostali.“

Souhlasíte, že Las Vegas může být pro hráče hodně zajímavá destinace?
„Ano. Už jen tím prostředím. Navíc je tam velký zájem o hokej, až to všechny příjemně překvapilo. Když jsem tam byl v září, vezl mě taxikář z letiště do hotelu a sám začal mluvit o hokeji, jak je super, že Vegas konečně má profesionální mužstvo. A že má tři syny a všichni jsou velcí fandové a těší se, až ve Vegas začne hokejová sezona. Už v září byla valná část permanentek prodaná, podařilo se tedy obsadit většinu kapacity haly, což je vynikající. NHL bude první velká profesionální soutěž ve městě, navíc je tam krásná hala, přímo v centru.“

Jaké pořadí budete mít ve vstupním draftu?
„O to se bude opět losovat, do loterie půjdeme jako třetí. Můžeme tedy být i první, ale máme třetí největší šanci, že to tak bude. Poslední tým NHL má největší šanci, druhý nejhorší druhou nejvyšší a za ním budeme my. Nejhůř však můžeme brát jako šestí.“

Není škoda, že Las Vegas nezačalo už předloni, kdy byli v osudí McDavid s Eichlem, nebo letos, kdy šli do draftu Matthews, Laine nebo Puljujärvi?
„Každý rok vypadá draft jinak. Některé roky se sejde spousta kvalitních hráčů, jiné ročníky jsou o trošku slabší. U hráče, který je draftovaný v prvním kole, se očekává, že by měl NHL hrát. Snažíme se vybrat ty, o nichž předpokládáme, že budou nejlepší, ale v NHL se nemůžou prosadit úplně všichni a pravidelně jich hraje jen zlomek. Může se taky stát, že hráč z prvního kola má větší kvalitu než stejně postavený ze slabšího ročníku. Poslední dva ročníky byly hodně silné, ale věřím, že i v příštím draftu se najdou kvalitní hráči, kteří nám do budoucna pomůžou.“

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Washington 45 24 6 6 9 145:97 66
2.  Columbus 44 23 7 4 10 145:98 64
3.  Pittsburgh 45 23 6 5 11 164:133 63
4.  Montreal 47 23 5 6 13 142:118 62
5.  Rangers 46 26 3 1 16 163:125 59
6.  Ottawa 43 18 6 4 15 113:111 52
7.  Boston 49 19 4 6 20 122:124 52
8.  Toronto 43 16 5 8 14 134:128 50
9.  Flyers 46 13 9 6 18 132:148 50
10.  Carolina 45 16 5 7 17 123:128 49
11.  Florida 48 12 8 9 19 112:133 49
12.  Tampa 47 18 3 5 21 127:137 47
13.  Detroit 46 11 9 7 19 120:135 47
14.  Devils 47 11 8 9 19 106:135 47
15.  Buffalo 45 14 4 9 18 107:126 45
16.  Islanders 43 15 3 8 17 123:128 44

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Minnesota 44 25 4 5 10 145:99 63
2.  Chicago 48 20 9 5 14 133:120 63
3.  Anaheim 48 22 4 9 13 127:118 61
4.  San Jose 46 22 6 2 16 122:105 58
5.  Edmonton 48 17 8 8 15 137:128 58
6.  Nashville 46 19 3 7 17 126:120 51
7.  Calgary 48 19 5 3 21 127:131 51
8.  St. Louis 46 17 6 5 18 131:142 51
9.  Vancouver 47 13 9 6 19 114:131 50
10.  Kings 45 12 10 4 19 113:113 48
11.  Winnipeg 48 16 5 4 23 135:148 46
12.  Dallas 47 17 2 8 20 126:147 46
13.  Arizona 45 7 6 6 26 97:147 32
14.  Colorado 43 8 5 1 29 87:145 27