Elvis žije v Columbusu. Lotyšský fantom vyrovnal letitý rekord NHL | iSport.cz
Pavel Bárta
8. února 2020 • 19:12

Elvis žije v Columbusu. Lotyšský fantom vyrovnal letitý rekord NHL

Autor: Pavel Bárta
TOP VIDEA
Nejpodceňovanější hráči extraligy? Flek, Lenc, ale i Jelínek nebo Krošelj
Berdychova zpověď ve Sport Magazínu: Čím ho deptali Federer nebo Nadal?
VŠECHNA VIDEA ZDE

Na první pohled to může znít trochu banálně. Elvis Merzlikins se po páteční výhře nad Detroitem 2:0 stal teprve čtvrtým nováčkem v historii NHL, který vychytal nulu dvakrát po sobě v rozmezí pouhých osmi zápasů. Ale dá se to říct i jinak: gólman Columbusu předvedl něco, co se nikomu nepodařilo 81 let. Před ním to dokázal naposledy Frank Brimsek v sezoně 1938/39.



Elvis Presley je přes čtyřicet let na věčnosti, spousta lidí však pořád věří, že žije. Ano. Žije, ale v Columbusu. Elvis Merzlikins nosí křestní jméno po Králi rock n´rollu a v NHL zapůsobil jak zjevení. Jako před rokem Jordan Binnington. V pátek prodloužil svou sérii vítězných zápasů na osm a už se na brankáře St. Louis dotahuje v rekordní tabulce.

Za stejnou dobu uhájil celkem popáté čisté konto. To se povedlo dohromady jen pěti gólmanům za posledních 90 let, co se v NHL smí přihrávat dopředu ve všech třech pásmech. Vedle Brimseka to z nováčků byli ještě Tiny Thompson a Dolly Dolson. Jako vůbec poslední dokázal něco takového Brian Boucher z Phoenixu v ročníku 2002/03.

Ani Justin Abdelkader neskóroval, a tak Elvis Merzlikins z Columbusu udržel další nulu
Ani Justin Abdelkader neskóroval, a tak Elvis Merzlikins z Columbusu udržel další nulu

Merzlikinsovi tentokrát k další nule stačilo pokrýt 16 střel. Ale je nejlepší v celé NHL, stejně jako s úspěšností zákroků 93 procent. „Pozitivní je, že jsme vyhráli. Na tom záleží,“ uvedl Merzlikins po utkání proti Red Wings. Jeho vítězná série začala 11. ledna. Je nejdelší v historii klubu, mezitím o jeden zápas překonal Ilju Samsonova z Washingtonu. Jen devět jiných nováčků v historii ligy vychytalo víc výher v řadě, než 25letý rodák z Rigy.

Blue Jackets v létě přišli o brankářskou jedničku Sergeje Bobrovského. Merzlikins začal sezonu mizerně. První vítězství si připsal, právě když se ruský gólman poprvé vrátil do Columbusu s týmem Floridy. Minulé úterý přišel další duel Elvis versus Bob. Blue Jackets porazili Panthers 1:0 v prodloužení.

Následující zápas s Detroitem byl devátý z posledních deseti, který vyhráli. Obrovskou zásluhu na tom má neskutečný Merzlikins, který během celkových 22 startů v brance Columbusu vychytal stejně čistých kont jako Fredrik Norrena, jenž nastoupil za Columbus ve stovce utkání. A o jedno míň než Ron Tugnutt, který se jí přiblížil.

Nejdelší vítězné série nováčků

12 - Ross Brooks (1973/74)
11 - George Hainsworth (1926/27)
10 - Rogie Vachon (1967/68), Bill Durnan (1943/44, únor-březen)
9 - Jordan Binnington (2018/19), Pelle Lindbergh (1982/83), Rick Wamsley (1981/82), Richard Sevigny (1980/81), Terry Sawchuk (1950/51), Bill Durnan (1943/44, prosinec-leden)
8 - ELVIS MERZLIKINS (2019/20)

„Bývám k sobě dost kritický. Ze svého výkonu nemám radost. Ale jsem šťastný za body, které jsme získali jako tým. Nevím, proč, ale necítil jsem se jako obvykle. Nepřipadal jsem si stoprocentně čerstvý. Možná trochu ospalý,“ přiznal po utkání s Detroitem.

Samozřejmě, že před ním taky skvěle pracuje obrana. Beci, ale taky útočníci. I proto je dobré být v těchto dnech brankářem Columbusu. Nicméně v zápase přišly chvíle, které Merzlikinse probraly. Třeba na začátku druhé třetiny, kdy v oslabení vyrazili Valtteri Filppula a Justin Abdelkader dva na jednoho. „Tohle člověka dokáže probudit,“ připustil.

„Velký zákrok. Opravdu velký zákrok,“ ocenil kouč John Tortorella. „Jak se dokázal rychle přesunout na druhou stranu. Vypadal soustředěně. To bylo rozhodující. Dopřáli jsme jim možná sedm, osm, devět gólových šancí. Moc jsme jim toho nedovolili. Zároveň nám pomohlo pár skvělých zákroků. Ale nebudu kvůli tomu samou radostí mávat třásněmi.“

Tortorella chtěl naznačit, že si přeje, aby si Merzlikins zachoval pokoru a zůstal v klidu. Aby ho všechny ty věci kolem nerozptylovaly a on se soustředil na další zápasy. Horečka kolem brankářského zázraku stoupá, minulý týden pobýval v Columbusu štáb lotyšské televize.

Merzlikins vypadá, že si to v NHL hlavně užívá. „Je zábava sledovat všechny ty skvělé gólmany… Bob, (Carey) Price, (Braden) Holtby, (Marc-Andre) Fleury. Mají spoustu zkušeností a já se teď s nimi potkávám. Já jsem teprve nováček, do ligy jsem teprve přišel,“ dodal.

 
Aktuální zápasy
Články odjinud


Články odjinud