Petr Straka prožil v dresu Lehigh Valley Phantoms skvělou sezonu
TOP VIDEA
Jihlava - Hradec Králové: Ikaunieks z první poslal míč pod břevno a je to 2:0 Jihlava - Hradec Králové: Ikaunieks z první poslal míč pod břevno a je to 2:0
Kometa Brno - Třinec: Emoce na ledě! Takhle se servali Mallet s Krepsem Kometa Brno - Třinec: Emoce na ledě! Takhle se servali Mallet s Krepsem
VŠECHNA VIDEA ZDE

Zažil svou nejlepší sezonu v AHL a byl náležitě odměněn. Čtyřiadvacetiletý český útočník Petr Straka válel na farmě Philadelphie v Lehigh Valley a na přelomu roku dokonce vedl střeleckou tabulku celé ligy. Gólů dal nakonec kvůli zranění “jen“ 19, ale vedení mužstva přesvědčil o tom, co všechno dokáže a pro příští ročník si vybojoval nový kontrakt. „Ještě rok určitě vydržím a uvidíme, kam se to posune,“ řekl bývalý juniorský reprezentant.



Kolikrát čekal na telefonu s tím, že tentokrát už to vyjde a on se vydá na duel NHL. Nakonec to nevyšlo ani jednou. „Vytáhnout mě pak nemohli, protože nebyl prostor pod platovým stropem, což byla trochu škoda. I tohle jsem teď u nové smlouvy zohledňoval,“ vrací se Petr Straka zpět.

Před pár týdny s vámi Philadelphia podepsala novou dvoucestnou smlouvu na jeden rok. V prvním týmu vám zaručí 650 tisíc dolarů, ale v AHL jen 90 tisíc. Nebyl ve hře i jednocestný kontrakt?
„Měli jsme to takhle nastavené od začátku. Flyers na mě jako na chráněného volného hráče měli opci, kterou uplatnili, a pak už se jednalo pouze o dalších podmínkách.“

Zvažoval jste i jiné možnosti? Například angažmá v Evropě?
„Možnost jít do Evropy by určitě byla, ale já jsem chtěl zůstat ve Philadelphii a obecně v Severní Americe. Ještě se nevzdávám toho snu hrát NHL. V organizaci Philadelphie mám za sebou tři sezony, ještě rok určitě vydržím a uvidím, jestli se to někam posune.“

Například Dominik Uher zamířil v létě z Pittsburghu do pražské Sparty, nepřišla vám také nabídka z české nejvyšší soutěže?
„Já jsem skutečně nejednal s nikým jiným, než s Philadelphií. Od začátku léta jsem byl rozhodnutý, že se chci vrátit a od toho se všechno odvíjelo. Navíc jsem měl celou dobu zprávy, že zájem o mě v zámoří je, dokonce nejen z Flyers. Ale svému agentovi Michalu Sivkovi jsem rovnou řekl, že chci bojovat o NHL a že chci zůstat ještě aspoň rok.“

V NHL se čím dál více sází na mladé hráče, vám nedávno bylo 24 let, berete roční smlouvu jako poslední šanci před odchodem za jistotou například do KHL?
„Nevidím to jako šanci z pohledu toho, že by o mě nemusel být zájem, ale spíš toho, že s přibývajícími roky už člověk sleduje také možnost se zabezpečit. Uvidíme, co bude. Teď se soustředím jen na tuto sezonu, příprava probíhá výborně a já se pomalu chystám na odlet do Montrealu, kde budu trénovat. Nevidím důvod, proč bych neměl být v top kondici a v kempu se pak poprat o místo.“

Teď k vydařenému loňskému ročníku, vy jste se hodně rozstřílel a sezonu zakončil s devatenácti góly. Více než měsíc jste dokonce vedl střeleckou tabulku AHL.
„To je pravda, ale já jsem vždycky dával hodně gólů. Jen první dvě sezony na farmě Philadelphie byl problém, že nás trénoval Terry Murray, a ten dával stále prostor stejným hráčům. Chvílemi se mi dokonce zdálo, že u mě spíš stále vypichoval chyby, než aby hledal to pozitivní.“

Takže pomohl příchod nového kouče Scotta Gordona?
„Přesně, navíc se to chvílemi i pro mě vhodně sešlo, to když se zranilo několik hráčů. Ti rázem uvolnili místo třeba v první přesilové formaci a mně se začalo dařit a góly jsem dával. Bohužel pak jsem se zranil já a na pět týdnů jsem vypadl ze sestavy a těžko se mi do toho znovu dostávalo. Ale ukázal jsem, že góly dávat umím a doufám, že tu šanci zase dostanu.“

Za povedenou sezonou tedy není něco víc? Nezměnil jste například přes léto přípravu?
„Přípravu, si myslím, mám dobrou pokaždé. Ale je fakt, že když jsem přišel před rokem do kempu, tak jsem údajně měl suverénně nejlepší testy ze všech asi šedesáti hráčů, a to určitě také hrálo nějakou roli. Ale hodně to je o té šanci. Dostal jsem čuchnout, dal jsem góly, povedlo se mi několik zápasů, stouplo mi sebevědomí a rázem to je o něčem jiném.“

Cítil jste pak, že když jste zaujal pozici gólového lídra, začal na vás tým více spoléhat?
„To si nemyslím, ale bylo cítit, že mi věří trenér. Viděl, jak si na střílení branek najednou věřím a on v tu chvíli úplně stejně důvěřoval mně. Rázem mi pak stoupl ice-time a šancí na góly začalo přibývat.“

Přesto jste se ani jednou nedočkal povolání do prvního týmu. Slyšel jste aspoň chválu od vedení Flyers?
„Dokud se mi dařilo, byla to samá chvála. Ale ono je to složitější, jednou povolali Chrise Connera, přitom chtěli do prvního týmu vzít mě, nebo Nicka Cousinse, jenže vytáhnout nás nemohli, protože nebyl prostor pod platovým stropem, což byla trochu škoda. I tohle jsem teď u nové smlouvy zohledňoval.“

Ve Philadelphii je teď s Jakubem Voráčkem, Michalem Neuvirthem a Radko Gudasem taková malá česká kolonie, komunikují s vámi čeští hráči?
„Nejvíc jsem v kontaktu s Gudym, s tím si sedíme asi nejvíc, ale musím říct, že všichni tři jsou v pohodě.“

I tak je ale běžné, že českých hráčů v zámoří spíše ubývá, proč?
„To nedokážu říct. Z pohledu hráčů z AHL je asi jasné, že některým klukům už prostě došla trpělivost. Třeba Dominik Uher byl na farmě ještě o rok déle než já a už z toho zkrátka nebyl moc šťastný. Záleží na mnoha aspektech a je to individuální. Já si teď věřím, doufám, že nebudu daleko od prvního týmu, ale může se stát, že po dvou měsících budu mít úplně jiný názor. Ale doufám, že ne.“

 

Východní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Washington 59 33 7 7 12 199:127 87
2.  Pittsburgh 59 29 8 8 14 207:166 82
3.  Rangers 60 33 6 2 19 200:156 80
4.  Columbus 58 27 10 5 16 187:143 79
5.  Montreal 61 25 7 8 21 169:158 72
6.  Ottawa 58 25 7 6 20 158:153 70
7.  Toronto 60 22 6 12 20 187:179 68
8.  Islanders 60 25 4 10 21 180:175 68
9.  Boston 61 25 6 6 24 166:162 68
10.  Florida 59 18 10 10 21 152:166 66
11.  Flyers 60 17 11 7 25 155:183 63
12.  Tampa 60 22 5 8 25 166:170 62
13.  Buffalo 60 19 7 10 24 147:168 62
14.  Devils 60 17 8 10 25 139:172 60
15.  Detroit 60 14 10 10 26 150:178 58
16.  Carolina 56 18 6 8 24 142:165 56

Západní konference

Z V VP PP P Skóre B
1.  Minnesota 59 33 6 6 14 198:138 84
2.  Chicago 61 28 10 5 18 183:157 81
3.  San Jose 60 28 7 7 18 166:144 77
4.  Edmonton 61 24 9 8 20 176:159 74
5.  Anaheim 62 28 4 10 20 161:157 74
6.  Nashville 60 26 3 9 22 173:167 67
7.  St. Louis 60 24 7 5 24 170:173 67
8.  Calgary 61 22 9 4 26 162:174 66
9.  Kings 60 18 11 4 27 146:150 62
10.  Winnipeg 63 23 5 6 29 184:199 62
11.  Vancouver 60 16 10 6 28 142:172 58
12.  Dallas 60 20 3 10 27 165:193 56
13.  Arizona 59 12 9 7 31 143:189 49
14.  Colorado 59 10 6 3 40 116:196 35