###BLOK-TOP-VIDEA###

Před rokem přiletěl Sidney Crosby na světový šampionát, letos uvidí Praha v generálce na mistrovství světa nastupující superhvězdu. Connor McDavid je považován za toho, kdo se stane Crosbyho pokračovatelem. „Chtěl jsem tu být. Od chvíle, co mi zazvonil telefon,“ vrací se v rozhovoru 19letý útočník, který poskytl deníku Sport po včerejším tréninku kanadského týmu.



Následník trůnu, příští velká věc. Přestože téměř o polovinu první sezony v NHL ho připravilo zranění, Connor McDavid i v těch 45 zápasech za Edmonton názorně předvedl, že to všechno nejsou jen prázdné tlachy. Vědí to i Kanaďané, takže si svůj zázrak přiměřeně tomu hýčkají a chrání. Jako loni Crosbyho. Deset minut? „Dvě,“ pravil jejich člověk pro styk s médii. „Goliáš“ McDavid se neošíval, mluvil rychle. Nakonec z toho bylo minut pět.

Zvažoval jste dlouho, jestli poletíte na mistrovství světa, nebo jste moc neváhal a rozhodl se hned?
„Chtěl jsem tu být. Od první chvíle, co mi zazvonil telefon a zeptali se mě, jestli bych jel. Musím říct, že z té nabídky jsem byl nadšený a okamžitě na ni kývl. Reprezentovat svou zemi, to je vždycky skvělá věc, vzrušující výzva. Nikdy jsem neměl možnost v tomhle turnaji nastoupit. Takže jakmile se naskytla příležitosti, rád jsem jí využil.“

Jak se cítíte, když jste nějakou dobu nehrál?
„Je to docela dobré. Měl jsem teď nějaký čas volno, už se zase těším na hokej.“

Pomohlo, že jste nešel do úplně cizího prostředí? Taylor Hall a Cam Talbot působí v Oilers, s Maxem Domim a Samem Reinhartem jste loni vybojovali zlato na juniorském šampionátu...
„Dost kluků v kanadském mužstvu znám, jiné jsem předtím nikdy nepotkal. Ale beru to i jako dobrou příležitost poznat se s dalšími kluky z ligy. Máme docela mladý celek, i když se tu najde pár zkušenějších, co už mají v NHL něco za sebou a tenhle turnaj už zažili. Myslím, že to je docela dobrý mix, že budeme mít rychlý, šikovný tým.“

Takže očekávání je jako v případě Kanady vždycky? Nic než zlato?
„S tím prostě my musíme počítat. Když už sem vážíme cestu, nic menšího se ani nedá očekávat a tak myslím, že by to i mělo být. Chceme vyhrát a uděláme všechno, aby se to povedlo.“

Connor McDavid si pohovořil s redaktorem deníku Sport Pavlem Bártou
Connor McDavid si pohovořil s redaktorem deníku Sport Pavlem Bártou

V Praze jste prvně, nebo jste ji už někdy navštívil?
„Ano, když jsem byl o něco mladší. Můj starší bratr (Cameron McDavid) taky hrál hokej, jel sem hrát se svým týmem a vzal mě s sebou. Je to nádherné město, jsem rád, že jsem se sem podíval znovu. Taylor Hall tady byl už loni, zná pár míst, kam se chystá podívat. Třeba mi poradí. Jinak jsem v Česku nebyl. S kanadskou osmnáctkou jsem na letní Hlinkův memoriál neletěl, byl jsem tehdy už v juniorském kempu.“

Toronto mezitím vyhrálo loterii o první volbu v příštím draftu. Vám tohle určitě změnilo život, sám jste přiznal, že to někdy bylo až stresující. Co byste vzkázal Austonu Matthewsovi, který se pravděpodobně stane jedničkou po vás?
„Řekl bych mu, ať si to užívá a snaží se žít dál podle svého. Tohle je něco, co ovlivní život váš i vaší rodiny, nejen po hokejové stránce. Na druhou stranu, tohle je něco, co si sám určitě přál. Takže ať se baví hokejem a zůstane sám sebou.“

Kdo myslíte, že získá Calder Trophy nejlepšího nováčka?
„To vážně nevím. Nabízí se spousta různých možností. Nechám se překvapit. Sám jsem zvědavý.“

A co dál? Povede se Edmontonu postoupit do play off a třeba jednou znovu vyhrát Stanley Cup?
„O to jde, to je hlavní cíl. Vede k němu dlouhá cesta, třeba si ještě počkáme, ale věřím, že se budeme zlepšovat. Letos ještě nemohl nikdo čekat, že prorazíme, ale ta doba snad není daleko.“

Oilers se v této sezoně rozloučili se starými časy a opustili svoji dlouholetou arénu, v níž působili vlastně od začátku. Bylo to hodně emotivní?
„Zůstal tam kus historie, v té hale Oilers dosáhli největších triumfů, i když já tam zažil jen jednu sezonu. Ale třeba to bude znamenat taky začátek něčeho nového.“