V 53. minutě finále Hlinkova Memoriálu s Američany si lehkým gestem řekl o přihrávku a pak z mezikruží propálil všechno, co stálo před ním. Ondřej Machala se po trefě rozjel po ledě a začal divoce oslavovat, hala v Břeclavi málem spadla. Jeho zásah na 4:3 nakonec rozhodl celý turnaj. Česká osmnáctka ho vyhrála vůbec poprvé v historii. „Když dáte takový gól, jsou to neskutečné pocity. Pak to ještě bylo napínavé, ale bojovali jsme do konce a zvládli jsme to,“ usmíval se šťastný střelec, když už mu na krku visela zlatá medaile.



Dal jste právě svůj důležitější gól?
„Určitě. Měli jsme pětiminutovou přesilovku, neměli štěstíčko, ale nakonec jsme to tam utloukli a dali gól. Ale ono to není ani tak o osobním přínosu. My jsme hráli jako jeden tým.“

Nicméně po gólu jste divoce oslavoval. Co se ve vás odehrávalo?
„Skvělý. Ještě když trefíte nakonec vítězný gól, je to něco neuvěřitelného.“

Do konce normální hrací doby zbývalo něco přes sedm minut. Cítili jste, že tenký náskok udržíte?
„No, bylo to napínavé. Ale my jsme až bojovali do konce a zvládli jsme to.“

A jako první česká osmnáctka jste Hlinkův memoriál vyhráli...
„Ty pocity jsou neuvěřitelné. Tenhle turnaj jsme vyhráli vůbec poprvé, předtím ho osm let po sobě vyhrávala Kanada. Teď jsme to my. Základ úspěchu byl v tom, že jsme táhli za jeden provaz. Drželi jsme při sobě, obětovali se, všechno. Porazili jsme nejlepší týmy světa, máme obrovskou radost. S týmem to taky pořádně oslavíme.“

Memoriál Ivana Hlinky ovládla česká osmnáctka, ve finále porazila Spojené státy
Memoriál Ivana Hlinky ovládla česká osmnáctka, ve finále porazila Spojené státy

Ještě v přípravě jste porazili Kanadu. Byla tahle výhra tím, co vás nabudilo?
„Určitě. Porazili jsme mistra a určitě nás to nakoplo, přenesli jsme to do dalších zápasů. Docela jsme se i divili, že pak Kanaďani nepostoupili ani do semifinále. Ale asi neměli tak silný ročník jako v předchozích letech.“

Zápas ve skupině proti USA jste prohráli. Využili jste z něj nějaké poznatky do finále?
„Měli jsme rozhovory s trenéry, kde nám ukázali, co jsme dělali blbě. Snažili jsme se nedělat stejné chyby. Zápas se nevyvíjel dobře, prohrávali jsme 1:2 a 2:3, bylo to těžký. Ale máme skvělého trenéra, který nás vždycky dostane nahoru.“

Jaký vůbec je?
„No tak, je to super trenér, hrál NHL. Dokáže nás povzbudit k tomu, abychom hráli líp.“

Co vám řekl v kabině?
„Že nám všem děkuje, že by nás chtěl všechny mít v jednom týmu a pracovat s námi. Do Třince nepůjdeme, ale takový úspěch pomůže celému českému hokeji. A když budeme makat pořád stejně dál, dá se to přenést až do mistrovství světa.“