František Suchan
12. července 2013 • 16:25

Kovalčuka v Rusku zbožňovali i fanoušci soupeře, popisuje Průcha

Při výluce spolu hráli v jednom týmu, Petr Průcha stačil poznat, co je zač Ilja Kovalčuk. Jeden z nejlepších střelců současnosti svým rozhodnutím ukončit ve 30 letech kariéru v NHL šokoval hokejový svět. Příští týden by mělo být oficiální, že se vrací do Petrohradu. „Vůbec mě to nepřekvapilo. Už když končila výluka, bylo hodně aktuální, že chce zůstat v Rusku,“ tvrdí 30letý útočník, který by měl po konci v SKA pokračovat v KHL, ale čeká, až se dá zdravotně do pořádku.

Tušíte, jestli už se Kovalčuk o svém návratu rozhodl letos v zimě?
„To vůbec nedokážu říct, nevím, jestli měli vůbec šanci, aby to z právního hlediska mohlo proběhnout už v tu chvíli, kdy se znovu rozběhla NHL. Kdyby se totiž tehdy dala nějak ukončit jeho smlouva s New Jersey, možná by to udělal hned. Snažil se v Rusku zůstat, teď se tam o něj poperou. A jestli tedy bude dál v Petrohradě, určitě je z toho nadšený.“

Mluvil v kabině hodně o tom, že to v NHL zabalí?
„Ne, to vůbec. To si řešil asi s agenty či právníky, ale nahlas o tom nemluvil. Jen se možná bavil s klukama o tom, co třeba uniklo do novin, ale s námi to jinak vůbec neřešil, byla to jeho věc.“

V Rusku byl zbožňovaný už doteď, momentálně bude za modlu, že?
„Přesně tak. My kamkoliv jsme přijeli, na jakýkoliv stadion, když hlásili zahajovací sestavu a řekli jeho jméno, všude následoval výbuch nadšení a potlesk, i od soupeřových fanoušků. Jestli ne nejoblíbenější, tak jeden z nejoblíbenějších hráčů v Rusku je rozhodně. Něco podobného jsem nikde jinde nezažil.“

Průcha z Petrohradu jen sleduje akrobacii Vladislava Kubeše
Průcha z Petrohradu jen sleduje akrobacii Vladislava Kubeše

Kovalčuk tvrdil, že ho to táhlo domů i kvůli rodině. Tušíte, jestli na ni dá víc než ostatní?
„Nevím, jeho rodinu jsem nestačil poznat. Ale je pravda, že Rusáci obecně si na rodinu hodně potrpí, jsou velcí nacionalisti. Pochopil bych, kdyby to opravdu byl jeden z důvodů. Umím si představit, že se rád vrací do své země, když má šanci hrát doma – dejme tomu – druhou nejlepší ligu na světě, tak proč by to neudělal.“

Stane se podle vás tváří KHL ve snaze dohnat NHL?
„Možná jo, ale můj názor je dál takový, že NHL a KHL jsou pořád dvě úplně odlišné soutěže, dva úplně jiné sporty. Nedá se to porovnávat.“